Interview

Mag het iets meer zijn?

Vertel / Karima’s strijd tegen ondergewicht Gepubliceerd op 05 januari 2021 Ondergewicht is een onderschat probleem. Dat werd Karima el Bakkali (22) pijnlijk duidelijk toen zij op een verantwoorde wijze wilde aankomen. Inmiddels runt ze de online community en website ‘Get Fat With Me’ en gaat zo ondergewicht te lijf.
“Ik ben altijd al aan de tengere kant geweest. Op mijn veertiende leidde dat tot een aantal kilo ondergewicht. En dat terwijl ik een stofzuiger was; ik at alles wat maar voor handen was. Behoorlijk frustrerend. Ook in praktische zin. Maat 34 was te groot voor me, waardoor ik vaak kinderkleding moest dragen. Niet echt leuk natuurlijk. Op een gegeven moment was ik er klaar mee en besloot het heft in eigen handen te nemen. Ik deed een poging om aan te komen en ging al googelend op zoek naar hoe je ondergewicht te lijf kon gaan. Ik las dat je meer aardappels, brood en rijst moest eten. Maar hoeveel dan? En elke dag? Ik was stomverbaasd over hoe weinig concrete informatie ik kon vinden. Sla een willekeurig magazine open, en je leest iets over afvallen en slank worden. Maar wat als je de kilo’s juist liever rijk dan kwijt bent, wat dan?”
Zelf op onderzoek uit
“Omdat ik geen kant-en-klare oplossing kon vinden, besloot ik om zelf maar een studie van ondergewicht te maken. Ik ging me breed oriënteren op het gebied van voeding, om te snappen wat we nou eigenlijk eten. Wat heeft veel voedingswaarde, wat zijn macro’s en hoe lees je een etiket? Met de kennis die ik opdeed in verschillende boeken en op websites begreep ik beter hoe ik mezelf kon helpen. Ik maakte zelf passende voedingsschema’s en gooide mijn leefstijl compleet om. Zo at ik veel gestructureerder, soms wel vijf keer op een dag. De keuze voor wat ik at, was ook veel beter. Ik koos voor producten met veel voedingswaarde, en minderde flink met junkfood. Ook begon ik met sporten. Het resultaat? Binnen twee maanden kwam ik tien kilo aan. En had ik weer een gezond gewicht. Ik was zó blij!”
Meer bewustzijn creëren
“Ik zie het als mijn missie om niet alleen meer kennis over ondergewicht te creëren, maar vooral ook meer bewustzijn en begrip. Ondergewicht wordt vaak als een luxeprobleem gezien, maar dat is het helemaal niet. Mensen realiseren zich vaak niet dat je er serieuze gezondheidsproblemen van krijgt. Je cyclus kan bijvoorbeeld in de war raken of zelfs tijdelijk stoppen. Ook kun je broze nagels of haaruitval krijgen. Laat staan het mentale aspect. Dat je met vriendinnen gaat winkelen en dat je gewoon helemaal niks past, dat alles te groot is. Dat soort dingen doen wat met je, beïnvloeden je zelfbeeld. Ook denk ik dat veel mensen niet door hebben wat voor effect een opmerking kan hebben. ‘Oh, jij mag nog wel een extra stukje taart, want jij bent zo dun’, kreeg ik vaak genoeg te horen. Dat lijkt misschien een onschuldige opmerking, maar dat is het eigenlijk helemaal niet. Want daarmee wijs je indirect toch iemand van af.”

“Ondergewicht wordt vaak als een luxeprobleem gezien, maar dat is het helemaal niet”

Coachen via WhatsApp
“Via een speciale Facebook-pagina over ondergewicht deed ik ‘verslag’ van mijn zoektocht en strijd om aan te komen. Daar kreeg ik veel positieve reacties op, maar ook steeds vaker verzoekjes. ‘Ik wil ook aankomen, maar kom maar niet verder. Kun jij me niet helpen?’, hoorde ik dan. Zo rolde ik eigenlijk heel natuurlijk in de rol van een soort coach. Ik begeleide de meisjes via WhatsApp, en al gauw liep dat storm. Voordat ik het wist, was ik letterlijk honderd meiden aan het coachen. Mijn telefoon werd er serieus traag van! Dat moest effectiever, vond ik. En dus besloot ik op mijn zeventiende om mijn eigen online-community op Facebook op te zetten: ‘Get Fat With Me’. Een plek waar je handige informatie en tips kunt vinden over verantwoord aankomen. Maar ook een plek waar je met ‘lotgenoten’ kunt sparren, je ei kwijt kunt. Die herkenning bij elkaar vinden is zó belangrijk, dat weet ik als geen ander. Het gevoel dat je gesteund wordt, en niet de enige bent.”
Effectieve methode
“Ik ben nu vijf jaar bezig en naast de online community heeft Get Fat With Me nu ook een eigen website. Ik heb een plek weten te creëren waar meer dan tienduizend meisjes en vrouwen bij elkaar komen en elkaar verder helpen. Te gek natuurlijk! Hier had ik nooit van kunnen dromen. Zeker in het begin dacht ik: wie ben ik om nu iets van dit of dat te vinden? Maar kennelijk is hier behoefte aan. Ik snap het wel, het is laagdrempeliger dan een diëtist. En wat het vooral is: mijn methode werkt, daar ben ik zelf het bewijs van. Ik noem mezelf bewust geen diëtist, want dat ben ik simpelweg niet. Maar ik ben wél ervaringsdeskundige. En heb in de loop der jaren veel kennis opgedaan qua leefstijl, voeding en ook het veranderen van je mindset.”
Werken aan mindset
“Eigenlijk is dat ook vooral de boodschap die ik wil overbrengen. Dat je mag zijn wie je bent, óók met ondergewicht. Continu tegen jezelf zeggen dat je niet goed genoeg bent, omdat je (te) dun bent, omdat mensen opmerkingen over je maken… Dat slaat nergens op! Wat dat aangaat draait alles om de juiste mindset. Ik ken genoeg meiden die door hun ondergewicht heel weinig zelfvertrouwen hebben. Die haast niet over straat durven, uit angst voor negatieve opmerkingen. Dat is zó zonde. Door het coachen, maar ook door mijn eigen ervaringen, weet ik dat je zo veel meer bereikt als je je gaat richten op het vergroten van je zelfbeeld en je zelfliefde. Je kunt anders gaan eten en aankomen wat je wilt, maar als je niet gaat werken aan hoe je denkt, wordt het lastig. Focus je dus eerst op het mentale aspect, en daarna pas op de praktische kant. Dus de voeding, het sporten en het aanpassen van je leefstijl. Dat werkt echt veel beter – en is ook meer motiverend!”

“Werk ook aan je mindset, anders wordt aankomen en op gewicht blijven lastig”

Werken aan mindset
“Eigenlijk is dat ook vooral de boodschap die ik wil overbrengen. Dat je mag zijn wie je bent, óók met ondergewicht. Continu tegen jezelf zeggen dat je niet goed genoeg bent, omdat je (te) dun bent, omdat mensen opmerkingen over je maken… Dat slaat nergens op! Wat dat aangaat draait alles om de juiste mindset. Ik ken genoeg meiden die door hun ondergewicht heel weinig zelfvertrouwen hebben. Die haast niet over straat durven, uit angst voor negatieve opmerkingen. Dat is zó zonde. Door het coachen, maar ook door mijn eigen ervaringen, weet ik dat je zo veel meer bereikt als je je gaat richten op het vergroten van je zelfbeeld en je zelfliefde. Je kunt anders gaan eten en aankomen wat je wilt, maar als je niet gaat werken aan hoe je denkt, wordt het lastig. Focus je dus eerst op het mentale aspect, en daarna pas op de praktische kant. Dus de voeding, het sporten en het aanpassen van je leefstijl. Dat werkt echt veel beter – en is ook meer motiverend!”

Benieuwd naar Karima’s concrete tips hoe je ondergewicht te lijf gaat? Lees haar tips.